Jean-Claude Mathieu

Prix Européen de l’Essai Charles Veillon 2010, pour
Écrire, inscrire, Paris, José Corti, 2010

 

Jean-Claude MathieuNé en 1935 à Marseille, Jean-Claude Mathieu a réalisé l’essentiel de son parcours professoral et critique à Paris, contribuant après mai 68 à la rénovation de l’enseignement littéraire en France. De Baudelaire aux Suisses Gustave Roud et Philippe Jaccottet, en passant par son ami René Char et par Henri Michaux, la poésie moderne est la source où il puise son inspiration.

Intitulé Écrire, inscrire (éditions José Corti), l’ouvrage récompensé invite à un passionnant périple à travers la littérature et la poésie, en compagnie de Victor Hugo, Proust, Mallarmé, Truman Capote, Dostoïevski, Dickens et tant d’autres, dont Jean-Claude Mathieu nous dévoile les secrets de fabrication ou les tournures sublimes, parmi lesquelles cette citation simple et belle de Rilke: «Pour écrire un seul vers, il faut avoir vu beaucoup de villes, d’hommes et de choses, il faut connaître les animaux, il faut sentir comment volent les oiseaux, et savoir quels mouvements font les petites fleurs en s’ouvrant le matin.»

Ce voyage au plus près des mots passe par la littérature et toutes ces micro-écritures que sont les inscriptions plus ou moins durables d’autrefois, sur le marbre, ou éphémères dans le style «Je vous salis ma ville» des graffitis d’aujourd’hui. Auteur d’une oeuvre critique importante, Jean-Claude Mathieu livre pour la première fois une clé de son passé, la mort de sa mère alors qu’il était enfant. Elle lui inspire un superbe chapitre emblématique sur ces épitaphes à travers lesquelles «celui qui a trépassé et celui qui passe se retrouvent un instant dans la vérité de la vie passagère.»

Le jury du Prix européen de l’essai Charles Veillon signale un ouvrage «libre, subjectif, précieusement mémorable et exemplaire», un essai d'une grande force poétique, qui ne craint pas de puiser dans un formidable réservoir de citations littéraires pour évoquer les mystères de l’écriture et les supports variés grâce auxquels les hommes ont inscrit, d’hier à aujourd’hui, les traces discrètes ou éclatantes de leur fugace destin.

Allocutions, laudatio et conférence du lauréat :

 

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La cérémonie de remise du Prix en vidéo :

Podcast vidéo de l'Université de Lausanne
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L'auteur dans les médias: émission "Entre les lignes" à la Radio Suisse Romande

Publié par la Fondation Veillon le 01 mars 2011